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    Air

    A tecnologia de amortecimento que mudou tudo isso.

    Nike Air
    © Nike

    Uma reunião inesperada

    Ao longo de sua história, a Nike tem colaborado com todos os tipos de pessoas. Todos, desde arquitetos até atletas, trabalharam com os talentosos designers da marca, mas ninguém poderia prever que um antigo engenheiro aeroespacial da NASA entraria um dia no escritório do co-fundador da Nike, Phil Knight. O encontro deles mudou o curso da história da empresa; o encontro deles foi o começo da Nike Air. 

    Quando Marion Frank Rudy chegou à Nike em 1977, ele já havia sido afastado por outras 23 empresas. Sua idéia foi construída sobre um processo chamado "blow rubber moulding", que era usado para moldar espaços ocos em calçados de atletismo que depois podiam ser preenchidos com materiais que absorviam choques. Inspirado pelos pneus de carro cheios de ar e pelo acolchoamento macio na pata de um gato, o conceito de Rudy envolvia colocar pequenos sacos de poliuretano bombeados cheios de gás pressurizado na sola de um sapato para fornecer um tipo similar de suporte. Estes atuariam como uma solução de amortecimento a longo prazo que não aplanaria com o tempo, como o típico amortecimento de espuma daquela época fazia.

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    Um empreendimento corajoso

    Era uma idéia radical que exigia um processo de fabricação totalmente diferente - um processo que muitas empresas estavam relutantes em empreender. Afinal, seria um movimento corajoso, mas arriscado, investir em um novo método de produção se o produto falhasse ou se mostrasse impopular. Não ajudou que Rudy não fosse um designer de sapatos, pois ele era incapaz de construir um protótipo atraente. Foi preciso alguém tão progressista como Phil Knight para ver além da maquete inferior, o potencial do que continha. Ele o levou para um teste e estava convencido de que Rudy estava fazendo algo, concordando em trabalhar nele com ele para criar um sapato que realmente mostrasse suas credenciais de amortecimento. Nove meses depois, a Nike estava pronta para revelar ao mundo seu primeiro sapato amortecedor de ar.

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    O primeiro Air Shoe

    O tênis para receber este elogio foi o Nike Air Tailwind. Sua construção ocorreu em uma instalação em Exeter, New Hampshire, que tinha acesso extremamente limitado, levando a especulações sobre o que a Nike estava fazendo lá. Quando isso foi feito, todas as teorias foram colocadas em repouso na maratona de Honolulu de 1978. 250 pares foram vendidos aos corredores participantes do evento e, apesar do fato de que o topo tinha tendência a se separar da sola, o sapato foi um enorme sucesso - tanto que alguns usuários se contentavam em colá-los novamente para que pudessem continuar usando-os. Esta admiração foi o resultado da capacidade de desempenho do Tailwind. Ele continha um airbag longo com tubos interconectados em volta do calcanhar e se estendendo através do meio do pé até o dedo do pé. Esta nova característica tinha apenas um centímetro de espessura e pesava algumas gramas, tornando o tênis extremamente leve, enquanto proporcionava um novo tipo de amortecimento que nenhum corredor havia experimentado antes. Testes mais tarde provariam que esta primeira iteração da Nike Air deu um retorno de 3% de energia para o usuário, já que a ação elástica do airbag ressaltava um pouco a cada passo, proporcionando um benefício significativo para os atletas competitivos. Um ano após a maratona, a Nike havia consertado os problemas lá descobertos e estava pronta para colocar o Tailwind para o lançamento total. Assim, a Nike Air foi entregue ao mundo.

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    Um novo tipo de apoio

    Para ajudar a vender sua tecnologia revolucionária, a Nike comercializou o Tailwind como um sapato que melhoraria a capacidade do usuário de correr longas distâncias, ajudando-o a manter um alto nível de resistência e reduzindo a fadiga das pernas. Isto chega ao cerne da razão pela qual a Nike Air se tornou tão valorizada. O corredor médio da maratona impacta o solo mais de 25.000 vezes durante uma corrida. Cada passo atinge o corpo com mais de três vezes o seu próprio peso. Este efeito é ainda mais pronunciado durante um jogo de basquete, quando os jogadores experimentam impactos de quatro ou cinco vezes o seu peso corporal. A Nike Air atenua significativamente esta força, reduzindo o stress nos músculos e outras partes do corpo. Ele também é muito mais leve que a espuma, que comprime em longas distâncias, perdendo sua capacidade de amortecimento. O ar não sofre com este problema, por isso é muito mais durável. Na verdade, se você inflar uma bolsa de ar de 25 centímetros quadrados a 10psi, ele será capaz de levantar 455kg. Não é de se admirar que ele seja usado pelos serviços de emergência, pela indústria automobilística e, é claro, pelos engenheiros aeroespaciais. Ao contrário destas áreas, porém, os airbags da Nike foram preenchidos com as maiores moléculas de ar, de modo que nenhum dos gases vazou através do saco de poliuretano, dando-lhes excelente durabilidade. Estes sacos também podiam ser moldados em várias formas e tamanhos e colocados sob diferentes partes do pé para se adequarem a uma variedade de esportes e atividades.

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    As primeiras vitórias

    Com uma lista tão convincente de benefícios, não demorou muito para que as pessoas começassem a perceber o poder da Nike Air. O corredor britânico Steve Ovett alcançou a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Moscou em 1980 enquanto usava um par de Ventos de Rabo, antes de seu sucessor, o Mariah, ser usado por Alberto Salazar em 1982 quando ganhou a maratona de Nova Iorque.

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    Uma tecnologia poderosa e versátil

    Ao longo dos anos, a Nike Air tem provado suas credenciais em esportes além da corrida. Em 1982, os airbags da marca se transformaram em um sapato de basquete pela primeira vez quando foram usados na Nike Air Force 1. Foi uma tarefa difícil produzir algo que pudesse resistir aos rigores do basquetebol, mas Bruce Kilgore encontrou um caminho, garantindo que um dos sapatos mais populares da Nike de todos os tempos contivesse para sempre a tecnologia Air. Alguns anos mais tarde, outro sapato de basquetebol recebeu o tratamento Nike Air como Diretor Criativo Peter C. Moore instalou componentes Air na sola do Air Jordan 1 de 1985. Isto começou outra tendência de longo prazo, já que a linha de tênis icônicos continuou a incorporar tecnologias Air de vários tipos com cada novo modelo.

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    Trabalhando com lendas

    Em 1987, outro dos lendários designers da marca criou um sapato com ar dentro. Desta vez foi o Tinker Hatfield. Ele queria fazer um treinador para a nova tendência dos health clubs, onde as pessoas participassem de uma variedade de atividades que exigiam diferentes tipos de calçados. Air permitiu que ele cortasse materiais e fizesse um sapato leve que também pudesse dar suporte a uma série de exercícios. Chamado de Nike Air Trainer, ele era usado por John McEnroe enquanto competia em competições de tênis. Hatfield continuou a construir o Nike Air em seus projetos nos anos 90, lançando o excêntrico Air Huarache como um corredor confortável e de apoio em 1991. Endossado por pessoas como Michael Johnson, foi outro sapato incrivelmente popular que mostrou a versatilidade contínua da tecnologia Air.

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    Uma era que define a inovação

    É um eufemismo dizer que a Nike Air mudou o mundo das sapatilhas. Esta inovação pioneira tem definido a Nike como uma marca desde o final dos anos 70 e ainda hoje é uma tecnologia de sapatos incrivelmente popular e bem utilizada. Ao longo dos anos, ela tem sido a base de novas e mais avançadas formas de solados Air e tem ajudado incontáveis esportistas a alcançar grandes feitos. De fato, sem a Nike Air, as coleções definitivas da marca Air Max e Zoom Air nunca teriam surgido. Não há realmente o suficiente que possa ser dito sobre esta excelente tecnologia.

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